Frutas con sabor tropical

Tropical Fruits

Las frutas tropicales se han convertido en algo habitual en los mercados. Procedentes de países cálidos, ponen el toque exótico a los platos tradicionales. De entre todas estas frutas, el plátano, la piña y el coco son las más conocidas, sin embargo existe una enorme variedad.
Mango, piña, carambola, aguacate, fruta de la pasión ó maracuyá, limón papaya, naranja tropical... Sabrosas y digestivas, aportan gran cantidad de vitaminas, sales minerales y fibra.

Aguacate: Persea Americana

Aguacate-Persea Americana

Francés: Avocat
Inglés: Avocado
Familia: Lauráceas

El aguacate pertenece a la familia de las Lauráceas. Rico en grasa insaturada, vitaminas E y B6, su alto contenido de grasa lo convierte en la fruta más calórica.
El aguacate es originario de México, Colombia y Venezuela. Los primeros españoles que llegaron a América bautizaron a este fruto con el nombre de "pera de las Indias", dada su semejanza externa con las peras españolas. Los principales productores hoy día son: México, Brasil, Estados Unidos, Australia, Israel, China, Kenia, Sudáfrica y España.

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Carambola: Averrhoa Carambola

Inglés: Star Fruit
Familia: Oxalidaceae

Conocida popularmente como fruta estrella o star fruit, pertenece a la familia de las Oxalidáceas. En función de su procedencia, recibe distintos nombres: cinco dedos en la República Dominicana; tiriguro en Costa Rica; caramboleiro en Brasil, tamarindo chino o tamarindo dulce en Venezuela.
La carambola y el bilimbín, ambas frutas de formas similares, son las dos únicas variedades que producen las plantas que pertenecen a la familia de las Oxalidáceas. Su componente mayoritario es el agua. Contiene pequeñas cantidades de hidratos de carbono simples y aún menores de proteínas y grasas, por lo que su valor calórico es muy bajo. La pulpa de la carambola es rica en oxalato de calcio y fibra soluble. Contiene una cantidad moderada de provitamina A y de vitamina C.
Originaria y propia de Indonesia y Malasia, su cultivo se ha extendido a otros países tropicales de Asia y América. Los principales países productores hoy en día son: Tailandia, Brasil, Colombia y Bolivia.

Chirimoya: Annona Cherimola

Chirimoya

Otros nombres comunes: Chirimoyo, Anón, Chirimorrinón, Chirimoya del Perú
Francés: chérimolier, Chérimole, Chérimoyer, Corossol du Pérou
Inglés: Cherimoya, Custard-apple, Chirimoyo, Momona, Kelemoio
Familia: Annonaceae

Fruto del chirimoyo, un árbol que puede alcanzar hasta 8 metros de altura, es de aspecto parecido a una alcachofa, de sabor dulce y algo ácido. Pertenece a la familia de las Anonáceas, que consta de unas 800 especies arbóreas de las regiones tropicales, con frutos en baya y carnosos. El género Anona consta de 120 especies de las que unas 20 se cultivan por sus frutos en la América tropical y sur de Europa.
El origen de la chirimoya se remonta a los Andes peruanos y las montañas de Ecuador, dónde crece espontáneamente, aunque algunos historiadores incluyen también las zonas andinas de Chile y Colombia. Los españoles la denominaron manjar blanco.
Se cultiva en diferentes países con clima subtropical: Perú, Chile, Bolivia, Ecuador, Estados Unidos, Colombia, Sudáfrica e Israel.

Fruta milagrosa: Synsepalum Dulcificum

Miracle Fruit - Synsepalum Dulcificum

Otros nombres botánicos: Sideroxylon Dulcificum, Bakeriella Dulcifica, Bumelia Dulcifica, Pouteria Dulcifica
Otros nombres comunes: Baya mágica
Francés: Fruit miracle
Inglés: Miracle fruit, Miracle berry, Miraculous berry, Sweet berry
Agbayun, taami, asaa, y ledidi en Africa Occidental
Familia: Sapotaceae

Se trata de un árbol pequeño que crece hasta 10 metros de altura, en climas cálidos y húmedos. Produce bayas elongadas, de color rojo profundo. A éstas se les conoce como fruta milagrosa debido al contenido de miraculina en la pulpa, una glicoproteína que se enlaza a las papilas gustativas y enmascara completamente los sabores ácidos y amargos durante un tiempo prolongado. Esta propiedad le ha dado cierto prestigio culinario en Japón, Europa y EUA y ha motivado su empleo como edulcorante substituto del azúcar en alimentos dietéticos para el control de la diabetes y la obesidad.
La "fruta milagrosa" o "baya mágica" conocida como "Synsepalum Dulicifum", es originaria del Oeste de África. Dada a conocer en Europa desde comienzos del Siglo XVIII, supuestamente por exploradores franceses.

Fruta monje: Siraitia Grosvenorii

Monk Fruit - Siraitia Grosvenorii

Inglés: Monk Fruit
Familia: Cucurbitaceae

Se trata de una especie de planta herbácea perennifolia trepadora perteneciente a la familia Cucurbitaceae, nativa del Sur de China y el Norte de Tailandia. Es una planta trepadora que alcanza una longitud de 3 a 5 metros. Se cultiva principalmente en China hasta el Sur de la provincia de Guangxi.
La planta se cultiva por su fruto cuyo extracto es casi 300 veces más dulce que el azúcar y se ha utilizado en China como un edulcorante natural bajo en calorías para bebidas refrescantes, y en la medicina tradicional china para tratar la diabetes y la obesidad. El fruto se consume fresco y la amarga corteza se usa para hacer té.

Guayaba: Psidium Guajava

Guayaba

Francés: Goyavier
Inglés: Guava
Familia: Myrtaceae

Redonda, de piel amarillo-verdosa, contiene gran cantidad de vitamina C. Esta fruta tropical pertenece a la familia de las Mirtáceas que incluye más de 3.000 especies de árboles y arbustos de los cinco continentes. Todas las guayabas las producen árboles del género Psidium que crecen en regiones tropicales de América, Asia y Oceanía. En otros países también se la conoce como guayabo, guara, arrayana y luma. Cuando están maduras, exhalan un profundo aroma que las hace muy sugestivas y tentadoras.
Procede principalmente de Centroamérica, aunque se cultiva en casi todos los países tropicales: Brasil, Colombia, Perú, Ecuador, India, Sudáfrica, Estados Unidos (California), México, Filipinas, Venezuela, Costa Rica, Cuba y Puerto Rico. Las variedades que se comercializan en Europa se importan principalmente de Sudáfrica y Brasil.

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Kiwano: Cucumis Metuliferus

Kiwano

Otros nombres comunes: Melón africano espinudo, Pepino africano, Fruto del paraíso, Milú, Kino
Inglés: Horned melon, Jelly melon, African Cucumber
Familia: Cucurbitaceae.

El kiwano, conocido también como pepino cornudo o silvestre, pertenece a la familia de las Cucurbitáceas, la cual incluye numerosos y variados frutos, generalmente grandes y de corteza muy dura, como la sandía y el melón. Es similar a un cactus pero de vivos colores, con cáscara cubierta de espinas carnosas y pulpa gelatinosa y repleta de pepitas.
Es en realidad un fruto silvestre, muy aromático y sabroso, de muy bajo valor calórico, ya que apenas contiene hidratos de carbono, proteínas y grasas.
Aunque procede de Nueva Zelanda, su cultivo se ha extendido también a Brasil e Israel.

Kumquat: Fortunella

Kumquat - Fortunella

Otros nombres comunes: Naranjo enano, Naranjo chino, Quinoto
Inglés: Kumquat, Cumquat
Familia: Rutaceae

El kumquat o "naranja enana" pertenece a la familia de las Rutáceas, género Citrus. Esta familia comprende más de 1.600 especies. El género botánico citrus es el más importante de la familia, y consta de unas 20 especies con frutos comestibles todos ellos muy abundantes en Vitamina C, flavonoides y aceites esenciales. El kumquat es el fruto más pequeño de entre los cítricos y el único cuya cáscara es comestible.
Es un fruto nativo del este de Asia. Se cultiva principalmente en Japón y China, dónde es llamado Kinkan y Chuikan respectivamente. También se cultiva en Australia, Florida (Estados Unidos) e incluso en España. La variedad más conocida en Europa y América del Norte es el kumquat oval o de Nagami.

Litchi: Litchi Chinensis

Litchi - Lychee

Otros nombres comunes: Lichi, Ciruela china, Lichee, Lychee, Leechee
Inglés: Lychee
Familia: Sapindaceae

Los litchis pertenecen a la familia de las Sapindáceas.
Este fruto posee una cierta semejanza con el madroño y un sabor dulce muy agradable. Comúnmente se denomina Litchi, Lychee, Leechee, Lichee y Lichi.
El árbol del que procede es originario de China, donde su cosecha viene realizándose desde el 2000 A.C. Desde allí se extendió su cultivo por India, Japón, Siria. Se cultiva en países tropicales y en ciertas zonas subtropicales con lluvias estivales; principalmente en el Norte de la India, Indochina, Tailandia, Formosa, el Sur de Japón, el Noroeste de Australia, África Oriental y Sudáfrica, Madagascar, Hawai, Brasil, Florida y otras regiones subtropicales del mundo.
La variedad más comercializada es la Brewster o Chen Purple.

Longan: Dimocarpus Longan

Dimocarpus Longan - Ojo de Dragón

Otros nombres comunes: Ojo de Dragón
Francés: Longanier, Oeil de dragon
Inglés: Longan, Longyan
Familia: Sapindaceae

El ojo de dragón, ó long-ngan, también llamado guiyuan en chino, lengkeng en Indonesia, mata kucing en Malasia, y quả nhãn en Vietnam, es un árbol tropical perenne, nativo del Sur de China. También se encuentra en Indonesia y el Sudeste de Asia.
La fruta, que realmente es un falso fruto, compuesto por una cobertura carnosa llamada arilo, es comestible. Su sabor es muy dulce y agradable y su aspecto recuerda al de las uvas peladas.
Estas pequeñas frutas exóticas y translúcidas, llamadas ojo de dragón por su particular aspecto, son empleadas en la medicina tradicional china como un tónico para la buena salud del corazón, para aliviar el estrés y para darle belleza a la piel.

Mango: Mangifera Indica

Mango - Mangifera Indica - Manguier

Francés: Manguier
Inglés: Mango Tree
Familia: Anacardiaceae

Este fruto carnoso, sabroso y refrescante, es también conocido como melocotón de los trópicos. Es el miembro más importante de la familia de las Anacardiáceas o familia del marañón, género Mangifera, el cual comprende unas 50 especies, nativas del Sureste de Asia e islas circundantes, salvo la Mangifera africana que se encuentra en África. Está reconocido en la actualidad como uno de los tres o cuatro frutos tropicales más finos. Muy aromática, es una de las frutas más ricas en betacaroteno y vitaminas A y C.
Su cultivo se viene realizando desde tiempos prehistóricos. Se cree que es originario del Noroeste de la India y el Norte de Burma, en las laderas del Himalaya, y posiblemente también de Sri Lanka. Hoy día se cultiva sobre todo en la India, Indonesia, Florida, Hawai, México (el principal país exportador del mundo), Sudáfrica, Egipto, Israel, Brasil, Cuba, Filipinas y otros numerosos países.

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Mangostán: Garcinia Mangostana

Mangostan - Garcinia Mangostana

Otros nombres botánicos: Garcinia Prainiana, Garcinia Xanthochymus
Otros nombres: Mangostino, Mangostín, Mangosto, Jobo de la India
Francés: Mangoustan, Mangoustanier
Inglés: Mangosteen, Yellow Mangosteen, Button Mangosteen
Familia: Clusiaceae

También llamado mangostino, mangostín y mangosto. Es una de las frutas exóticas más cotizadas y apreciadas por su exquisito sabor y consistencia. El mangostán es uno de los frutos más ricos en antioxidantes naturales.
El mangostán es un árbol tropical perenne, se cree originario de las Islas de la Sonda y las Islas Molucas. Crece en el Sudeste Asiático, Java, Borneo, Sri-Lanka, Tailandia, Colombia. Pertenece a las Gutíferas, familia de árboles tropicales de Asia y América, muchos de los cuales exudan gomas y resinas. Existen más de 200 especies distintas de mangostán. Son países productores China, Sri Lanka, Thailandia, Borneo, Filipinas, Guinea, Brasil, Malasia, Madagascar y otros países americanos y asiáticos.
El Mangostán posee un follaje muy denso, siempre verde de hojas opuestas, grandes con nervadura central, con forma elíptica ovaladas de ápice acuminado y corto. El fruto, comestible, posee una corteza de color púrpura rojizo cuando madura. Botánicamente un arilo, la fragante carne comestible puede describirse como dulce y agrio, de sabor cítrico con sabor y textura de durazno. El mangostán está estrechamente relacionado con otras frutas tropicales comestibles, como el mangostán botón y el mangostán gota de limón. Botánicamente, no tiene relación alguna con el mango.
La cáscara contiene una savia resinosa, el tanino. Esta sustancia confiere a su corteza la cualidad de emplearse como materia prima para tintes comerciales.

Maracuyá: Passiflora Edulis

Maracuya - Passiflora Edulis

Otros nombres comunes: Fruta de la Pasión, Parcha, Parchita, Chinola
Francés: Fruit de la Passion
Inglés: Passion Fruit
Familia: Passifloraceae

Son varias las especies de la familia de las Pasifloráceas que dan frutos comestibles, entre ellos la fruta de la pasión o maracuyá.
Otras especies trepadoras de la misma familia son importantes como plantas ornamentales.
Origen y variedades
Es una fruta originaria de Centroamérica. Brasil es posiblemente el mayor productor, seguido de Colombia, Venezuela y toda Centroamérica. También se produce en Kenia, Costa de Marfil, sur de África y Australia. El mercado europeo recibe además de las especies de frutas, amarilla, morada y granadilla, una gran variedad de híbridos.
Brasil produce las siguientes variedades: Ouropretano, Muico, Peroba, Pintado y la Hawaina. Australia ha desarrollado híbridos resistentes, entre otros, Redland Triangular. En Hawai se encuentra la variedad Noél Especial, de cáscara amarilla y pulpa naranja oscura, muy jugosa.

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Ver también Pasiflora

Papaya: Carica Papaya

Carica Papaya

Otros nombres comunes: Mamón, Melón papaya, Melón de árbol, Fruta bomba
Inglés: Papaya, Pawpaw
Familia: Caricaceae

Fruto carnoso, grande y hueco, de forma parecida a la de una pera, de color verde y amarillo y carne anaranjada, tiene un alto contenido en vitaminas A y C. Es una fruta dulce, refrescante y de fácil consumo, rica en sustancias de acción antioxidante.
Fruto del papayo, árbol de porte medio originario de Méjico, Se cree que desde México, el cultivo de la papaya se extendió a todos los países tropicales.
Actualmente se cultiva en numerosos países tropicales, como las Antillas, Brasil, América Central, Florida (Estados Unidos), Islas Hawai, África Oriental, Sudáfrica, India, Islas Canarias, Malasia y Australia.

Más
Ver también Papaya

Pitahaya: Hylocereus Monacanthus

Hylocereus Monacanthus - Pitahaya

Otros nombres comunes: Pitaya, Fruta del dragón, Pitahaya roja, Junco tapatio, Pitahaya orejona, Reina de la noche, Tasajo, Chacam
Francés: Fruit du dragon, Pitahaya rouge
Inglés: Dragonfruit, Night-blooming cereus, White-fleshed Pitahaya, Queen-of-the-night
Familia: Cactaceae

También se la conoce como Pitaya, Pitajón, Yaurero y Warakko. La pitahaya roja se comercializa en el mercado internacional con el nombre de fruta del dragón ó dragon fruit.
Existen dos variedades comestibles de diferente tamaño y color, la amarilla y la roja, procedentes de plantas de la familia de las Cactáceas. Esta familia consta de más de 600 especies conocidas como cactos que producen mucílagos, ácidos orgánicos y glucósidos. Ambas variedades tienen una forma ovoide. La amarilla se caracteriza por tener una corteza con espinas y la roja, por su corteza gruesa y con brácteas. La pulpa de ambas es muy aromática y está repleta de semillas.
La pitahaya fué descubierta por primera vez en forma silvestre por los conquistadores españoles en México, Colombia, Centroamérica y las Antillas, quienes le dieron el nombre de "pitaya" que significa fruta escamosa.
La variedad amarilla se cultiva en zonas tropicales y tropicales altas (Colombia, Bolivia, Ecuador, Perú, Venezuela y en general toda la zona centroamericana), y la roja, en México, Nicaragua y Vietnam, entre otros. La principal zona de producción de pitahaya roja en Vietnam es la costa oriental, desde Nha Trang en el Norte hasta la ciudad de Ho Chi Minh en el Sur.

Rambután: Nephelium Lappaceum

Rambután - Nephelium Lappaceum

Francés: Ramboutan
Inglés: Rambutan
Familia: Sapindaceae

El rambután o nefelio es un fruto que pertenece a la misma familia que el litchi, las Sapindáceas, formada por más de 1.000 especies de árboles y arbustos distribuidos por regiones cálidas de todo el mundo.
Su nombre, rambután, deriva de "rambut" que en malayo significa pelo. Por su aspecto se le conoce también como Litchi peludo. También se le conoce en Centroamérica como mamón chino. Se trata de una fruta dulzona, muy agradable al paladar y de consistencia similar a la de las uvas.
Originario de Malasia, el rambután se cultiva en la actualidad en algunas zonas de la India, Thailandia, Indonesia, Costa Rica, Ecuador y Australia.

Sachamango: Grias Peruviana

Sacha Mango - Pitón Tree

Otros nombres botánicos: Grias Neuberthii
Otros nombres comunes: Sacha mangua, Mangoa, Sihuin huaran, Llanero, Apai, Pitón, Membrillo
Inglés: Piton Tree, Wild Mango, Sanchamangue
Familia: : Lecythidaceae

El Sachamango o Sachamangua es un mango silvestre originario de la Amazonia peruana. Arbol de 15 a 20 metros de altura, llegando hasta los 25 metros, poco ramificado, con hojas grandes, terminales. Las flores y frutos salen directamente del tronco.
Esta planta crece en la región occidental de la Amazonía, habitando bosques aluviales y temporalmente inundables, formando zonas denominadas "sacha manguales" o "manchales de Sacha mangua".
Se utilizan la semilla, la flor y la pulpa del fruto. En medicina tradicional se utiliza la semilla para el tratamiento de la sinusitis. Para el acné se aplica en forma de emplastos en la zona afectada. El zumo de las semillas se usa como laxante, emético y antiinflamatorio en cocimiento. El fruto es comestible.

Tamarillo: Solanum Betaceum

Tamarillo - Solanum Betaceum

Inglés: Tamarillo
Familia: Solanaceae

Este fruto, conocido también como tomate de árbol (por su parecido con el tomate), tomate francés o cifomandra, pertenece, al igual que la patata o el tomate, a la familia de las Solanáceas, que incluye unas 2.300 especies de plantas americanas productoras de alcaloides. Su pulpa, consistente y de sabor agridulce, contiene gran cantidad de vitamina E y calcio.
Procedente de Sudamérica, concretamente de los Andes peruanos, se cultiva en zonas tropicales altas como Brasil, Colombia y Sudáfrica. Hoy en día, los principales países productores son Colombia, Brasil, Nueva Zelanda, Kenia, Sudáfrica, California, India y Sri Lanka.
Existen tres variedades que se diferencian por el color de su piel: rojo, naranja (más dulces y con semillas tiernas y de menor tamaño que el resto) y amarillo.