Usos y Propiedades de las Plantas Medicinales

Hierbas

Las plantas, gracias a sus múltiples aplicaciones, han venido siendo utilizadas desde hace siglos como fuente de alimentación, salud, belleza y bienestar.



Abedul: Betula Verrucosa

Abedul - Birch - Bouleau - Betula Verrucosa

Euskera: Urkia
Francés: Bouleau
Inglés: Birch-tree
Familia: Betuláceas

Arbol de hojas pequeñas, de corteza y madera blancas. De países fríos y templados, es abundante en Europa. Su corteza contiene un aceite que se usa para curtir y aromatizar la piel de Rusia (piel adobada y aromatizada). Sus hojas triangulares se utilizan en fitoterapia gracias a las propiedades diuréticas y depurativas de sus flavonoides, muy eficaces para tratar las retenciones de agua. Gracias a recientes investigaciones científicas, se ha descubierto una sustancia extraída de la corteza del abedul, el ácido betulínico, que combate el desarrollo de lesiones cutáneas graves producidas por el sol. El extracto de abedul blanco se emplea por su acción protectora y su capacidad para aumentar la resistencia cutánea.
Indicaciones: Cistitis, Reumatismo, Cólico Nefrítico, Celulitis, Caspa
Propiedades: Diurética, Febrífuga, Depurativa, Sudorífica, Tonificante, Astringente, Emoliente
Usos: Infusión, Decocción
Partes utilizadas: Hoja, Corteza, Yema y Savia.

Más

Abrótano: Artemisia Abrotanum

Abrotano-Artemisia Abrotanum

Otros nombres: Abrótano macho
Francés: Aurone
Inglés: Southernwood
Familia: Asteráceas

Planta perteneciente a las Compuestas, de un metro de altura, tiene hojas fuertemente lobuladas y desprende un olor muy intenso.
Parte utilizada: La planta entera
Principios activos: Absintol, abrotanino, adenina, guanina, escopolina. Escopoletina
Acción Farmacológica: Antihelmíntico, antiséptico, vulnerario, colerético, estomáquico, emenagogo
Indicaciones: Helmintiasis, dispepsias, enfermedades hepáticas, dismenorrea, tratamientos capilares.
Uso: Decocción
Precauciones/Intoxicaciones: Contra embarazo, por su acción como emenagogo.

Más

Acacia: Acacia

Acacia

Francés/Inglés: Acacia
Familia: Mimosácea

Arbol leguminoso de madera dura, de algunas de cuyas especies fluye la goma arábiga, utilizada a gran escala en las industrias farmacéuticas, alimenticias, cosméticas y textiles. La corteza, rica en taninos, se utiliza en la farmacopea popular por sus propiedades astringentes y espectorantes. La madera sirve para fabricar mangos de herramientas.
La Acacia del Senegal, llamada también goma árabe, es un árbol originario de las zonas tropicales del oeste de África. La goma producida por la savia de las ramas y de los troncos, combinada con otros polímeros de glúcidos naturales, alisan la piel en profundidad. Es un potente antiinflamatorio que actúa también como fijador sobre la piel, produciendo así un interesante efecto lifting. Además, es rica en calcio y magnesio.

Acebo: Ilex Aquifolium

Acebo-Houx- Ilex Aquifolium

Otros nombres: Agrifolio, cebro
Euskera: Gorosti
Francés: Houx
Inglés: Holly
Familia: Aquifoliáceas

El acebo es un arbusto perenne que puede alcanzar fácilmente los 10 metros de altura, de hojas lustrosas de color verde oscuro, onduladas y espinosas, con el ápice rematado en espina. Sus flores son de color verde blanquecino y fruto carnoso de un rojo coral, muy tóxico. Crece de forma espontánea en las zonas umbrías de los bosques.
Usos: Tóxico Fuerte, Antipirético Moderado y Antidiarreico Leve.
Indicaciones: reumatismo, artritis, bronquitis crónicas, fiebres intermitentes.
Partes utilizadas: Hojas
Utilización: Decocción.

Más

Acedera: Rumex Acetosa

Acedera - Rumex Acetosa

Otros nombres: Acedilla, vinagrera
Euskera: Belarrgazi
Francés: Oseille
Inglés: Sorrel
Familia: Poligonáceas

Planta perenne, vivaz, con una cepa tuberosa de la que arrancan numerosas raíces finas. No suele alcanzar más de 1 metro de altura. Las hojas inferiores están sostenidas por un largo rabillo que se va acortando en las hojas superiores, hasta casi desaparecer por completo. Son hojas carnosas y de bordes enteros. Se cría en prados y lugares con mucha hierba, a orilla de ríos, acequias, etc., en todo el norte de la península.
Usos: Diurético Moderado, Laxante Leve y Descongestionante de la piel Leve.
Indicaciones: Insuficiencia renal, trastornos digestivos, hemorroides, úlceras de la boca y faringe, hipertemia, estreñimiento, inapetencia, afecciones cutáneas, cólicos, disentería.
Contraindicaciones: Debido a su alto contenido de ácido oxálico, deberá proscribirse su uso en los enfermos artríticos, gotosos, reumáticos y aquellos que tienen propensión a formar cálculos; dispépticos aquejados de úlcera o hipercloridia.
Partes utilizadas: Hojas y raíz.

Achicoria: Cichorium Intybus

Achicoria: Cichorium Intybus

Otros nombres: Hierba de capuchino, hierba de café u ojos de gato
Euskera: Osterzuria
Francés: Chicorée
Inglés: Chicory
Familia: Compuestas.

Planta herbácea de flores azules y hojas recortadas, ásperas y comestibles, crece en los suelos calcáreos, en los bordes de los caminos y terrenos escarpados. Desde hace milenios es apreciada por sus virtudes medicinales. En fitoterapia se utiliza la raíz por su contenido en inulina, aunque también posee azúcares, sales minerales y principios amargos. La infusión de la silvestre es un remedio tónico aperitivo.
Indicaciones: Digestiones pesadas, hígado perezoso, estreñimiento, indigestión
Propiedades: Aperitiva, digestiva, tonificante, laxante y vermífuga
Usos: Cruda, Infusión, Decocción
Partes utilizadas: Flor, Hoja y Raíz.

Más

Aciano: Centaurea Cyanus

Aciano: Centaurea Cyanus

Otros nombres: Azulejo, Ciano, Flor de Viuda
Euskera: Nabar Lorea
Francés: Bleuet
Inglés: Corn-flower
Familia: Compuestas

Planta perenne medicinal, de tallo lanudo, hojas lanceoladas y flores de color azul intenso con cabezuela escamosa. Originaria de Asia Occidental, està muy extendida por toda Europa. Es muy común en los sembrados. Antiguamente, se utilizaba para obtener tintes y hacer tinta.
Indicaciones: Fiebre, Ojos, Tos. Bronquitis, afecciones hepáticas, insuficiencia renal, conjuntivitis, orzuelos, reuma, dispepsia.
Propiedades: Astringente, Febrífuga, Oftalmólica, Antibiótico Fuerte, Diurético Moderado y Antiinflamatorio Moderado.
Usos: Infusión
Partes utilizadas: Sumidades floridas
Uso tópico: Calma los cutis irritados.

Más

Acónito: Aconitum Napellus

Aconitum Napellus

Otros nombres: Napelo, Luparia, Aconito-matalobos, Anapelo, Casco de Júpiter, Matalobos, Nabillo del diablo
Euskara: Irabelarr, Otseri, Alargunsta-belar
Francés: Aconit, Tue-loup
Inglés: Aconite, Blue Rocket, Monkshood, Monkshood, Wolfsbane
Familia: Ranunculáceas

Planta venenosa de las regiones montañosas, de hojas verde oscuro y flores con el pétalo superior en forma de casco. Se cultiva en jardinería.
Propiedades: Tóxico fuerte, analgésico moderado y sedante leve.
Partes empleadas: Hoja, Raiz

Más

Acoro: Acorus Calamus

Acorus Calamus

Otros nombres: Acoro aromático, Cálamo, Cálamo acuático, Acoro verdadero
Euskara: Lirin, Gorri
Francés: Acore, Roseau aromatique
Inglés: Sweet flag, Acorus, Calamus, Flagroot
Familia: Acoráceas
Planta aroidea, de flores de color verde claro, y raíces blanquecinas y de olor suave.
Medicamento estomacal, amargo y de propiedades estimulantes.
La droga se utiliza tradicionalmente en casos de inapetencia, dispepsias hiposecretoras, gastritis, espasmos gastroduodenales, flatulencia. También en casos de ansiedad y en afecciones genitourinarias como cistitis, uretritis, etc. En hipertensión arterial y edemas.
Por vía tópica, en inflamaciones osteoarticulares.
Popularmente se ha empleado además en problemas de vías aéreas como asma, catarro, irritación de garganta, bronquitis y como expectorante.
Partes utilizadas: Raiz

Más

Adelfilla: Epilobium Angustifolium

Adelfilla o Epilobio- Epilobium Angustifolium

Otros nombres: Epilobio, Tallos Rojos, Clavelito Mayor, Clavelito de los Bosques o Laurel de San Antonio.
Francés: Osier fleuri
Familia: Onagraceae

Planta perenne de hasta 1,60 metros, de tallos erectos, hojas oblongas o lineares, lanceoladas y grandes flores rojo violáceas. Frutos en cápsulas oblongas de 4 vallas, con minúsculas semillas provistas de filamentos plumosos.
Se encuentra con frecuencia en acantilados montañosos, superficies con escombros y calveros.
Propiedades: antiinflamatorias y astringentes.

CURIOSIDAD: Los brotes jóvenes pueden consumirse tanto crudos como cocidos. Las hojas desecadas pueden usarse como subrogado del té.

Adormidera: Papaver Somniferum

Adormidera: Papaver Somniferum

Otros nombres: Abalol, Amapola
Euskera: Lo-belar
Francés: Pavot Somnifère
Inglés: Opium Poppy
Familia: Papaveráceas

Planta erecta de hojas lobuladas de unos 10 cm. de longitud, con grandes flores de color blanco o violeta. El fruto se compone de una cápsula esférica conteniendo numerosos granos negros. Originaria de las montañas asiáticas, crece espontáneamente en campos y baldíos de toda Europa y es objeto de cultivo.
Es una de las plantas medicinales más valiosas. De ella se extrae el opio y sirve de punto de partida para la obtención de morfina y codeína. Para ello se practican incisiones en las cápsulas ya maduras pero aún verdes.
Usos: Aromáticos, los granos son utilizados en cocina como condimentos. El aceite extraído de los granos, se utiliza en medicina para favorecer el sueño.
Partes utilizadas: Granos
Propiedades: Narcótico, pectoral, analgésico, antiespasmódico, etc.

Más

Agrimonia: Agrimonia Eupatoria

Agrimonia-Agrimony

Otros nombres: Hierba de San Guillermo
Euskera: Latxaskia
Francés: Aigremoine
Inglés: Agrimony
Familia: Rosáceas

Planta herbácea, con un tallo erguido que puede alcanzar el metro de altura. El tallo está rematado por una inflorescencia de pequeñas flores amarillas que se disponen en un racimo suelto. Las hojas se emplean como astringente. Crece a orillas de los cultivos y en las lindes de los bosques de encinas y robles. Prefiere los lugares frescos y sombreados. Las virtudes de la agrimonia son conocidas desde muy antiguo.
Indicaciones: Diarrea, Garganta, Heridas, Indigestión, Laringitis, Riñon, Vesículas
Propiedades: Astringente, Desinflamatoria, Digestiva, Diurética, Estimulante biliar
Usos: Decocción, Infusión
Partes utilizadas: Flor, Hoja y Tallo.

Más

Ajedrea: Satureja Montana

Ajedrea: Satureja Montana

Otros nombres: Jedrea, Hisopillo, Morquera, Saborea
Euskera: Azitraia
Francés: Sarriette
Familia: Labiadas

La Ajedrea, de intenso aroma, es una planta vivaz, de ramas muy delgadas, originaria de las montañas de Europa meridional. Crece en un suelo calizo y árido, en matas ramificadas. Sus pequeñas flores blancas, rosadas o lila, tienen sabor a pimienta y son muy aromáticas. La esencia de Ajedrea es un bactericida extraordinario para la Dermatología. Es además estomacal, tónica y al parecer, afrodisíaca.
Propiedades: Aperitiva, Carminativa, Digestiva, Tonificante.
Indicaciones: Astenia, Flatulencias, Indigestión, afecciones intestinales, reumatismo, cálculos renales, parásitos intestinales, asma, afecciones de la boca y garganta y del aparato respiratorio.
Usos: Infusión, Decocción.
Partes utilizadas: Flores, Hojas.

Más

Ajenjo: Artemisia Absinthium

Ajenjo: Artemisia Absinthium

Euskera: Asentsio Belarra
Francés: Absinthe, Armoise amère
Inglés: Absinth, Wormwood
Familia: Compuestas

Planta aromática que crece en lugares incultos. Por su contenido en absintina se utiliza con fines medicinales y para aromatizar la bebida de mismo nombre.

Indicaciones: Flatulencias, Indigestión, Trastornos menstruales.
Propiedades: Aperitiva, Carminativa, Emenagoga, Tonificante y Vermífuga.
Usos: Infusión, Maceración.
Partes utilizadas: Flor.

Más

Ajo: Allium Sativum

Ajo: Allium Sativum

Euskera: Baratxuria
Francés: Ail
Inglés: Garlic
Familia: Liliáceas

Planta de hojas estrechas y ensiformes y flores pequeñas y blancas, originaria de Asia Central. Su bulbo, compuesto de varias partes ó dientes, de fuerte olor característico, se utiliza como condimento en sopas, salsas, carnes y pescados, ensaladas y todo tipo de platos.
Usos y Propiedades: Los efectos saludables del ajo son ampliamente conocidos y desde la Antigüedad, ha ocupado un lugar destacado en el campo de la salud: ya los egipcios lo calificaron de divino. El ajo ayuda a prevenir la arteriosclerosis y los accidentes vasculares por su actividad hipolipemiante. Las propiedades del ajo se deben a una sustancia de naturaleza azufrada: la aliína, ó disulfuro de alilo, un antibiótico natural, útil en las afecciones respiratorias y responsable de su olor característico. Desgraciadamente, esta sustancia se destruye con el calor. Por lo tanto, el ajo que se utiliza con fines culinarios carece de propiedades medicinales.
Indicaciones: Arteriosclerosis, Dispepsia, Hipertensión, Lombrices.
Propiedades: Antiséptica, Bactericida, Carminativa, Desintoxicante, Hipotensora.
Usos: Crudo.
Partes utilizadas: Bulbo.

Más

Alamo: Populus Nigra L.

Alamo - Peuplier -Poplar

Nombres botánicos: Populus Tremula, Populus Tremuloides
Otros nombres: Chopo, Álamo negro, Chopo negro
Euskara: Eltzum belz
Francés: Peuplier noir
Inglés: Black Poplar
Familia: Salicáceas

El Álamo es un gran árbol que puede alcanzar hasta 30 metros de altura. Se encuentra comúnmente en los lugares húmedos. Sus amentos abren sus flores rojizas o verdosas en marzo y en abril. Las hojas son sin vello, verdes por ambas caras, regularmente dentadas, excepto en la punta. Los frutos que forman largos racimos sueltos, son relativamente grandes y se separan en dos valvas.
Usos: El carbón de Álamo se utiliza como medicamento. Los brotes entran en preparaciones contra los dolores. A partir de los brotes del árbol se obtiene un extracto vegetal.

Albahaca: Ocinum Basilicum

Albahaca: Ocinum Basilicum

Otros nombres: Alhábega
Euskera: Albaka, Brazilia
Francés: Basilic
Inglés: Sweet basil
Familia: Labiadas

Usos y Propiedades: Planta aromática, de flores blancas purpúreas, originaria de la India y muy extendida en los trópicos del Viejo Mundo. Se cultiva en el Sur de Francia, en España y en Alemania, como condimento y para la obtención de esencia de albahaca.
El aceite esencial de albahaca, obtenido por destilación de las hojas, tiene propiedades relajantes y sedantes. Apacigua el cuerpo y el espíritu.
En la fitoterapia y prácticas espirituales hindúes, se cree que se abre el corazón y la mente. No sólo despeja y ayuda a que las células cerebrales se oxigenen, sino que, además libera nuestro ánimo de la irritación nerviosa, la ansiedad y las migrañas tensionales.
Por su acción sedante y antiespasmódica, se utiliza también para combatir los dolores de la regla, favorecer la capacidad de concentración y alejar del pensamiento las ideas obsesionantes o preocupantes.
Precauciones: Las embarazadas no deben usar su aceite esencial por vía oral. Tampoco deben consumirla los niños menores de tres años.
Propiedades: Aperitivo Moderado, Digestivo Leve, Sedante Leve y Eupéptico Leve.
Indicaciones: Espasmos gástricos, atonía intestinal, meteorismo, jaquecas, aftas, lactancia, vértigos
Uso: Infusión.
Uso tópico como Planta Aromática
Partes utilizadas: Hoja y sumidad florida.

Más
Ver también Hierbas Aromáticas

Alcachofa: Cynara Scolymus

Alcachofa: Cynara Scolymus

Euskera: Orburua
Francés: Artichaut
Inglés: Artichoke
Familia: Compuestas

Originaria de Egipto y Turquía, la alcachofa es consumida por el hombre desde hace más de 2.000 años y es una de las plantas medicinales más reputadas. Esta planta en realidad es una variedad no espinosa del cardo salvaje de las regiones mediterráneas. De ella consumimos la flor, aunque son sus hojas las que le confieren sus importantes propiedades terapéuticas.
Su acción colerética (aumento de la secreción biliar) se atribuye a una sustancia amarga y aromática: la cinarina. Es especialmente útil en el caso de congestión o hígado perezoso, ictericia y mala digestión de las grasas. Al estimular la secreción biliar, actúa también sobre los estados de estreñimiento. La hoja de la alcachofa contiene además esteroles, magnesio, potasio... compuestos que actúan en sinergia con la cinarina.
La alcachofa estimula la regeneración de las células del hígado cuando éstas están expuestas a diversas toxinas. Además, su actividad depurativa resulta muy interesante en el tratamiento coadyuvante de las dietas de control de peso. También se han demostrado sus propiedades hipocolesterolemiantes.
Indicaciones: Diabetes, Hígado, Náuseas, Riñón, Vesícula biliar.
Propiedades: Aperitiva, Diurética, Febrífuga, Laxante, Tónica, Hipoglucemiante.
Usos: Cruda, Decocción.
Partes utilizadas: Hoja y Fruto.

Más

Alcaparra: Capparis Spinosa

Alcaparra: Capparis Spinosa

Otros nombres: Alcaparrera
Francés: Câpre
Inglés: Caper, Caperbush
Familia: Caparidácea

Planta arbustiva y perenne de unos 100 cm. de altura, de tallos tendidos, hojas ovales, flores blancas y grandes cuyo fruto, el alcaparrón, es una baya carnosa de forma parecida a un higo pequeño que se usa como condimento. El alcaparro crece en costas arenosas o en acantilados de la región mediterránea.

Propiedades: Diurético Moderado, Aperitivo Leve y Depurativo Leve
Partes utilizadas: Raíz, corteza y capullo.

Alcaravea: Carum Carvi

Alcaravea: Carum Carvi

Nombres botánicos: Benium Carvi
Otros nombres: Comino de los bosques, Comino de prado, Hinojo de prado
Euskara: Txarpoil
Francés: Cumin des prés, Anis bâtard, Carvi
Inglés: Cumin-plant, Caraway
Familia: Umbelíferas

Planta de flores blancas y raiz fusiforme, crece en prados y bosques de gran parte de Europa, florece entre mayo y julio.
Aparece nombrada en los escritos árabes, pero no aparece en las antiguas listas de especias de la India. Entre los siglos XII y XIII se conoció en Alemania con el nombre de "cumich" y se utilizó como medicamento para tratar algunos problemas digestivos. Desde finales del siglo XIV aparece en las recetas de los maestros de cocina de Ricardo II. En la actualidad se utiliza como condimento para darle aroma al pan o al queso. También está presente en la farmacopea francesa en la que se recomienda su utilización local para el tratamiento de ciertas afecciones dermatológicas pruriginosas.
Partes utilizadas: Semillas.

Alfalfa: Medicago Sativa

Alfalfa: Medicago Sativa

Otros nombres: Alfalfa, Mielga
Euskara:- Argi-belar, Parantzes-belar
Francés: Luzerne
Inglés: Alfalfa, Lucerne
Familia: Papilionácea

Planta forrajera de pequeñas flores violáceas, originaria de Asia y Africa del Norte. Su nombre deriva del árabe "Afassat".
Usos y Propiedades: Su uso se remonta a hace más de 2000 años. Usada desde antiguo como forraje para los caballos. Tradicionalmente se emplea en el tratamiento de anemias por deficiencias vitamínicas o minerales, y convalecencias.
Fuente importante de vitaminas y minerales. Efecto diurético. Efecto antidegenerativo.
Partes utilizadas: El exudado de las hojas. Se emplean también las sumidades aéreas, las semillas así como las semillas germinadas.

Más

Algarrobo: Ceratonia Siliqua

Algarrobo: Ceratonia Siliqua

Otros nombres: Algarrobero
Francés: Caroubier
Inglés: Carob-tree
Familia: Leguminosas

Especie arbórea de la familia de las Cesalpináceas, originaria de Arabia. Se cultiva en la región mediterránea. De 7 a 10 metros de altura, tiene la corteza de color gris, hojas compuestas y flores agrupadas en racimos alargados. Los frutos o legumbres, las algarrobas, son de sabor dulce. Las vainas de hasta 12 cm. de largo, de un color marrón algo negruzco, contienen hasta 16 semillas incrustadas en una pulpa rojiza.
Partes utilizadas: Pulpa seca y semillas
Propiedades: Antidiarreico Moderado, Astringente Leve y Laxante Leve

Algodon: Gossypium Herbaceum

Algodon: Gossypium Herbaceum - Coton

Euskera: Liñabera
Francés: Coton
Inglés: Cotton
Familia: Malváceas

Fibras textiles naturales, blancas y suaves, de hasta 5 cm. de longitud, que recubren las semillas del algodonero, planta herbácea o leñosa originaria de la India. Aparece silvestre en Asia, Africa, Australia y América. Las plantas alcanzan hasta 1-2 metros de altura y tienen abundante ramificación. La fibra que se extrae de él se emplea corrientemente como material de cura, además de en otras muchas aplicaciones.
Cultivado y cosechado desde hace más de 4.000 años, el algodon fué considerado durante mucho tiempo como el equivalente exótico de la lana de las ovejas. No se utiliza solamente para los textiles, el algodón hidrófilo, o los vendajes, sino que se le reconoce igualmente un valor nutricional en los suplementos alimenticios debido a su fuerte contenido en proteínas y aceites. Integrado en productos para pieles sensibles, ayuda a la piel a recobrar flexibilidad y suavidad.
Propiedades: Absorbente Fuerte, Galactógeno Moderado y Antihelmíntico Leve.
Partes utilizadas: Filamentos de las semillas.

Alhelí amarillo: Cheiranthus Cheiri

Alhelí amarillo - Cheiranthus Cheiri - Giroflée

Otros nombres: Alelí amarillo, Alhelí común, Clavellinas, Viola amarilla, Viola citrina, Violeta amarilla, Violeta citrina
Francés: Giroflée
Inglés: Stock
Familia: Crucíferas

Planta crucífera de flores aromáticas de colores variados. Se cultiva como planta ornamental.
Propiedades: Es un cardiotónico suave. Tiene un efecto diurético; se utiliza para el tratamiento de la hidropesía.
Usos: Infusión
Partes utilizadas: Hojas y semillas

Más

Alholva: Trigonella Foenumgraecum

Alholva - Trigonella - Fenugrec

Otros nombres: Fenogreco, Heno Griego, Rica, Trigonela
Francés: Fenugrec
Inglés: Fenugreek, Birds foot
Familia: Leguminosas

Planta con flor, anual de entre 20 y 50 cm de altura con hojas compuestas de tres hojuelas oblongas. Es una planta con alto valor energético debido a sus componentes ricos en glúcidos, proteínas, nucleoproteínas, lacitina, compuestos nitrogenados (colina y trigonelina), aceite esencial (le da un olor caracteristico), inositofosfato de calcio y magnesio. Su riqueza en fósforo le hace ser un gran estimulante neuromuscular.
Aplicaciones: Se utiliza en casos de anorexia, pérdida de peso, estreñimiento, gatritis, catarros, faringitis. Diabetes (en combinación con antidiabéticos orales). Arteriosclerosis. Para madurar abscesos y forúnculos en uso externo.
Usos: Decocción
Partes utilizadas: Las semillas.

Más
Ver también fenogreco

Aloe Vera: Aloë

Aloe Vera

Francés: Aloès
Inglés: Aloe-Vera
Familia: Liliáceas

El áloe vera es una planta perenne con numerosas hojas largas y carnosas, con dientes espinosos, originaria de Africa Oriental y Meridional que alcanza de 2 a 3 metros de altura. En Medicina, se utiliza el zumo de las hojas cuajado en una masa sólida de color muy oscuro y muy amargo. Su nombre proviene de la palabra árabe Alloeh que significa sustancia amarga y brillante.

Usos y Propiedades: Empleada durante siglos por sus múltiples virtudes curativas, el interior de sus hojas contiene une sustancia de notables propiedades antiinflamatorias y cicatrizantes. Por ello se emplea para el alivio y cicatrización de quemaduras accidentales o causadas por los rayos UVA.
En la antigüedad, los Egipcios, los Romanos, los Griegos, los Indios y los Chinos le dieron múltiples utilizaciones cosméticas. Por otra parte, los historiadores aseguran que Aristóteles convenció a Alejandro el Grande para que conquistara la Isla de Socotra en Africa, con el propósito de obtener cantidades suficientes de áloe para utilizarlas en la curación de las heridas de los soldados.
Partes utilizadas: Zumo de las Hojas, Hojas, Pulpa.
Indicaciones: Quemadura, Cortes y heridas, Cuidado del pelo y del cuero cabelludo (calvicie), Hemorroides y venas varicosas, Psoriasis, erupciones y manchas de la piel, Picaduras de insectos, Dolores musculares, Problemas digestivos, Artritis, Sinusitis y Asma.

Más

Alpiste: Phalaris Canariensis

Alpiste - Canary Seeds

Francés: Alpiste
Inglés: Canary seed
Familia: Gramíneas

Planta anual, crece hasta 40 o 50 cm. y echa una panoja oval, con espiguillas de tres flores y semillas menudas, Toda la planta sirve para forraje, y las semillas para alimento de pájaros y otros usos. Especie propia del Sur de Europa.
Contiene almidón, lípidos, resina, ácido salicílico y ácido oxálico. Propiedades: Tiene acciones de hipolipemiante y diurético.
Usos: Se utiliza en hipercolesterolemia, arteriosclerosis y cistitis.
Partes utilizadas: Semillas

Alquimila: Alchemilla Vulgaris

Alquimila: Alchemilla Vulgaris

Nombre común o vulgar: Pie de león, Alquemila, Alchemila, Alchimilla, Alquimila, Manto de Nuestra Señora, Pata de León
Inglés: Lady Mantle
Nombre científico o latino: Alchemilla Vulgaris
Familia: Rosáceas

Planta herbácea anual, de tallos erguidos y ramosos, muy frecuente en praderas, pastos húmedos y bosques, tiene flores de color verde dispuestas en cimas.
El alto contenido en taninos concede a la alquimila una eficaz acción tonificante y astringente; además, calma las inflamaciones de la piel y constituye una verdadera trampa para los radicales libres, gracias la asociación de los taninos con los flavonoides.
Propiedades: Depurativas, Antiinflamatorio Moderado, Analgésico Leve y Astringente Leve.
Partes empleadas: La Planta entera.
Usos: Infusión, Decocción

Más

Alsine: Stellaria Media

Alsine: Stellaria Media

Otros nombres: Pamplina
Euskera: Sapabedarr
Francés: Cumin cornu
Inglés: Chickweed
Familia: Cariofiláceas

Hierba pequeña y fina, de flores blancas, abunda en los parajes húmedos. Es una planta anual o bienal que puede llegar a medir treinta centímetros. Las hojas son de forma ovalada, con su extremo terminado en punta.

Propiedades: Expectorante Leve, Balsámico Leve y Aperitivo Leve.
Usos: Infusión
Partes utilizadas: La planta entera.

Altea: Althea Officinalis

Altea Oficinalis

Otros nombres: Malvavisco
Inglés: Marshmallow

Planta herbácea vivaz de la familia de las Malváceas con tallos robustos, que pueden llegar a alcanzar 1 metro de altura, hojas alternas y flores solitarias o en racimos. Crece en terrenos salinos y praderas húmedas.
Antiguamente, esta planta era famosa por ser una de las más útiles en uso externo debido a sus propiedades suavizantes y antiinflamatorias. La Altea es una de las plantas más ricas en mucílagos. Sus principios activos se usan principalmente para mantener y reciclar el nivel hídrico cutáneo. Sirve para la preparación de cosméticos destinados al tratamiento tanto de pieles cansadas, como secas y avejentadas.
Partes utilizadas: Flores, hojas y raíces.

Amapola: Papaver Rhoeas

Amapola - Poppy - Coquelicot - Pavot - Papaver Somniferum

Otros nombres: Adormidera, Pavolina, Ababol, Abalol
Euskera: Lo Belarra
Francés: Coquelicot, Pavot somnifère
Inglés: Red poppy, Corn poppy
Familia: Papaveráceas

Planta herbácea, la amapola es originaria de Oriente Medio y fué implantada en Europa al mismo tiempo que los cereales. Es una planta de flores de un bello color rojo y con estambres negros que cuelgan en el extremo de un pedúnculo delgado y velludo. Durante muchos siglos, la amapola adornó los campos de trigo antes de ser utilizada en cosmetología por sus propiedades suavizantes.
Indicaciones: Bronquitis, Insomnio, Tos, Ansiedad, Emotividad.
Propiedades: Sedante, Balsámica, Pectoral, Antiespasmódica, Calmante, Narcótica.
Usos: Infusión.
Partes utilizadas: Flor, Cápsula.

Más

Amapola de California: Eschscholtzia Californica

Amapola: Eschscholtzia Californica - Pavot - Poppy

Otros nombres: Dedal de oro
Francés: Globe du soleil, Pavot de Californie, Pavot jaune de Californie
Inglés: Californian poppy, Goldpoppy, Yellow poppy

Originaria de California, se introdujo en Europa en el Siglo XIX como planta ornamental.
Usos y Propiedades:
Contiene un hipnótico natural de la familia de los alcaloides, la eschscholtzina, que ejerce un efecto beneficioso sobre la calidad del sueño en la fase de conciliación, aunque también sobre los sueños nocturnos y las pesadillas. Es sedante sin ser narcótica, y se tolera perfectamente. Es un buen ansiolítico que combate el estrés y permite reducir el nerviosismo producido por los trastornos del sueño.
Esta planta puede sustituir perfectamente a los hipnóticos actuales sin producir dependencia, toxicidad o efectos secundarios. Gracias a sus propiedades antiespasmódicas, está indicada para atenuar los dolores o calambres que acompañan a los trastornos del sueño. Por último, alivia los picores en caso de urticaria, por su efecto sedante.
Indicaciones terapéuticas: Insomnio, Estados neurotónicos, Espasmos intestinales, Urticaria.
Partes utilizadas: Partes aéreas floridas.

Más

Amaranto: Amaranthus Hypochondriacus

Amaranto - Amaranthus Hypochondriacus

Francés: Amarante
Familia: Amarantáceas

Nombre de diversas plantas, algunas de ellas cultivadas como ornamentales, por sus flores rojas agrupaas en racimos largos.
El amaranto es una planta anual, robusta, de 1 metro de alto, de hojas enteras, alternas, de largo peciolos glabros de limbo claro y bordes planos, ovales o lanceolados. Las flores púrpuras, forman largos plumeros muy prietos, agrupados en penachos caedizos.
Originario de la India, crece en estado salvaje en numerosos países incluídos los Estados Unidos.
Propiedades: Astringente, diurética, antipruriginosa, anti-inflamatoria.
Usos: Diarreas, reglas abundantes, picores, eczema.
Partes utilizadas: Las partes aéreas.

Más

Angélica: Angelica Archangelica

Angelica Archangelica

Otros nombres: Hierba de los Angeles
Euskera: Aingeru belar
Francés: Angélique
Inglés: Garden angelica
Familia: Umbelíferas

Planta aromática, ramosa, de flores de color blanco rojizo, es esencialmente una planta cultivada. Se encuentra en estado salvaje en los macizos montañosos de los Alpes y los Pirineos. Posee una raiz grande que contiene un aceite esencial beneficioso sobre todo, para el sistema digestivo.
Usos y Propiedades:
Debido a sus excelentes propiedades antiespasmódicas, actúa sobre las colitis calmando eficazmente los espasmos intestinales y los dolores. Favorece además la secreción biliar, facilitando la digestión. Evita la formación de gases y combate la aerofagia.
Partes utilizadas: Raiz, Fruto.

Más

Anis: Pimpinella Anisum

Anis: Pimpinella Anisum

Otros nombres: Matalahuva, Matalahuga, Hierba dulce
Euskera: Anis Belarra
Francés: Anis
Inglés: Anise
Familia: Umbeliferas

Es una de las hierbas aromáticas más antiguas que se conocen, y su empleo culinario y medicinal ya aparece registrado en escritos que datan muchos siglos antes de Cristo. Planta de flores blancas y semilla aromática y de sabor agradable, crece con tallos altos y rectos. El Anís Verde se cultiva principalmente en las regiones meridionales. En pocas ocasiones se encuentra en estado silvestre.
Indicaciones: Bronquitis, Flatulencias, Tos.
Propiedades: Antiespasmódica, Aperitiva, Carminativa, Digestiva, Expectorante, Diurético, Estomacal, Galactógena. El Anís Verde facilita la digestión, alivia la flatulencia, y es también sudorífico.
Usos: Infusión, Esencia.
Partes utilizadas: Fruto

Más

Apio: Apium Graveolens

Apio: Apium Graveolens

Otros nombres: Apio silvestre
Euskera: Perrexill Hezea
Francés: Céleri
Inglés: Celery
Familia: Umbelíferas

Planta hortense, de flores pequeñas y blancas, de la que se consumen las puntas de los pecíolos - Apio de pencas - o la raiz - Apio-rábano -. El apio es muy recomendable para la cura de enfermedades renales por sus propiedades depurativas y diuréticas.
Indicaciones: Inapetencia, meteorismo, digestiones lentas, Obesidad, Gota, Hidropesía, Hígado, Indigestión, Reumatismo, Vesículas.
Propiedades: Diurético y Depurativo, Tonificante.
Usos: Cruda, Decocción.
Partes utilizadas: Hojas, tallos, frutos y a veces las raíces.

Más

Arenaria: Spergularia Rubra

Arenaria - Spergularia Rubra

Nombres botánicos: Arenaria Rubra
Otros nombres: Arenaria roja, Esparcilla encarnada, Espergularia, Hierba bermeja, Hierba de la golondrina, Planta de la diarrea, Rabaniza de los soseros, Rompepiedras, Salvaillo, Vermella
Euskara: Arinondoko
Francés: Spergule, Espargoute, Spargoute, Arenaria, Sabline
Familia: Cariofiláceas

Planta herbácea caduca o bienal de unos 25 cm. de altura. Posee hojas estrechas, lineales, planas y pequeñas, flores pequeñas y de color blanco o rosado que se agrupan en panículas o cimas. El fruto es una cápsula que contiene semillas de forma aplanada. Crece en la cuenca del Mediterráneo, Europa Central y América del Norte, preferentemente cerca de la costa y en terrenos arenosos y sin cultivar.
Propiedades: diurético
Indicaciones: Oligurias, cistitis, edemas, cálculos renales, gota, reumatismo, hipertensión.
Parte utilizada: La planta entera

Argentina: Potentilla Anserina

Potentilla Anserina - Argentina - Silverweed

Otros nombres: Anserina, Buen varón, Hierba de los pajaros, Argentina, Plateada, Argentina plateada, Tormentilla Anserina, Potentilla Argentina, Argentina Anserina, Fragaria Anserina
Francés: Ansérine, Argentine, Potentille
Ingles: Silverweed, Common Silverweed, Silverweed Cinquefoil
Familia: Rosáceas
Planta rosácea, de hojas verdes por encima y por el envés plateadas, y pequeñas flores amarillas en corimbos.
Propiedades: Astringente, antidiarreica. Se recomienda en diarreas con espasmos dolorosos. Se utiliza en gargarismos para tratar la faringitis, laringitis y amigdalitis.
Partes utilizadas: Sumidades floridas.

Ver Potentillas

Arnica: Arnica Montana

Arnica Montana

Otros nombres: Tabaco de montaña
Euskera: Usin Belarra
Francés: Arnique
Inglés: Arnica, Mountain tobacco
Familia: Compuestas

El árnica, planta herbácea, vivaz, de flores amarillas con la que se prepara una tintura útil para las contusiones y heridas. Originaria de las zonas montañosas del Sur de Europa y Rusia, crece en montañas y brezales de toda Europa.
Indicaciones: Contusiones.
Propiedades: Activante circulatorio, Vasodilatadora.
Usos: Maceración.
Partes utilizadas: Flor.

Más

Arrayán ó Mirto

Familia: Mirtácea

Arbusto de dos a tres metros de altura, oloroso, de flores blancas y bayas negro-azuladas.

Ver también: Mirto.

Arroz: Oryza Sativa

Arroz: Oryza Sativa - Riz - Rice

Francés: Riz
Inglés: Rice
Familia: Gramíneas

Planta nativa de los trópicos, cultivada en terrenos húmedos y cálidos, cuyo grano harinoso es un excelente alimento. Rica en fécula, la planta de grano Oryza Sativa ha dado de comer a más personas que ninguna otra a lo largo de la historia. En Tailandia, Birmania, India y China se cultiva desde hace unos 8.000 años y hoy sigue siendo un alimento básico en Asia. Procedente de las zonas tropicales, el arroz ha conquistado todos los continentes y hábitats, creciendo tanto al nivel del mar como en altitudes de hasta 2.000 metros.
Grano rico en sílice, un componente utilizado tradicionalmente por la homeopatía para mejorar el estado de la piel, el pelo y las uñas.
Para las personas que sufren de graves irritaciones digestivas se recomienda tomar el cocimiento de agua con arroz, sólo o mezclado con otras plantas aromáticas calmantes.
Partes utilizadas: Fruto

Más

Artemisa: Artemisia Vulgaris

Artemisa-Artemisia Vulgaris

Otros nombres: Altamisa, Artemisia o Hierba de San Juán
Euskera: Belarmin
Francés: Armoise
Inglés: Wormwood
Familia: Compuestas

Planta aromática, de hojas blancuzcas por el envés, y flores en panoja con el centro amarillo, se encuentra principalmente por las zonas templadas del hemisferio norte. Esta planta aromática se puede tomar en infusión. Ayuda a regular la menstruación. Ayuda asimismo a hacer la digestión.
Propiedades: Aperitivo Moderado, Emenagogo Moderado y Antimicrobiano Leve.
Partes utilizadas: Hojas o sumidad florida
Usos: Infusión.

Más

Avena: Avena Sativa

Avena Sativa

Euskera: Oloa, Oloaren puja, Olo
Francés: Avoine
Inglés: Oats
Familia: Gramíneas

Planta herbácea anual, de cañas delgadas y flores en panoja, la avena es un cereal muy común en Europa. Es famosa desde la Antigüedad, por sus virtudes medicinales. En la Edad Media, sus granos eran molidos y se utilizaban en forma de cataplasmas con propiedades revitalizantes y calmantes. En cosmetología, la avena se utiliza por su acción hidratante y suavizante en la formulación de productos para las pieles secas.
Indicaciones: Astenia, Diarrea, Hígado.
Propiedades: Antidiarreica, Calmante, Diurética, Laxante, Nutritiva, Reconstituyente.
Usos: Decocción.
Partes utilizadas: Sumidades o partes aéreas de la planta verde (Avenae herba) y la harina obtenida del fruto (Avenae fructus).

Más

Azufaifo: Zizyphus Jujuba

Azufaifo: Zizyphus Jujuba

Otros nombres: Azufeifo, Jujube
Euskera: Belkaranki
Francés: Jujubier
Inglés: Jujube-tree
Familia: Ramnáceas

El azufaifo es un árbol de poca altura, provisto de brácteas espinosas y con muchas ramas en forma de zig-zag. Forma cimas de color amarillento. Procedente de Oriente, se cría en huertos y tierras cultivadas de las regiones mediterráneas desde tiempos muy remotos.

Propiedades: Astringente Leve, Antidiarreico Leve y Vitamínico Leve.
Usos: Decocción
Partes utilizadas: Frutos, hojas y corteza de las ramas